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>MEXICO: Wal-Mart Invades

>MEXICO: Wal-Mart Invades
Corp Watch

by Tim Weiner, New York Times
December 6th, 2003

La compañía que devoró a los EU ahora se está tragando a México. Wal-Mart, la mayor corporación de los Estados Unidos, se ha convertido ya en el mayor empleador particular en México, con 100,164 trabajadores registrados para fines de noviembre de 2003. El año anterior, cuando se ubicó en el empleador número uno, creó cerca de 8000 nuevos puestos de trabajo –casi la mitad de los empleos permanentes de reciente creación en este conflictivo país.

El poderío de la cadena está cambiando a México en el mismo sentido en el que cambió a los EU y con la misma fórmula: disminución de precios, explotación de la productividad, salarios bajos, prohibición de sindicatos u organizaciones laborales, ofrecer el menor margen de ganancia posible a los proveedores y vender mucho más barato que cualquier posible competencia.

“Este es el juego que Wal-Mart ha venido jugando en los EU”, afirma Diana Farell, directora del McKinsey Global Institute, un grupo de investigaciones políticas propiedad de la consultoría internacional de negocios McKinsey & Company. “Han cambiado el nombre del juego en México”.

En EU y Europa occidental Wal-Mart ha sido acusada de pagar salarios míseros, de introducir prácticas coercitivas en los negocios y de llevar a la bancarrota a compañías locales. Pero en la tambaleante economía mexicana, la inversión extranjera, especialmente la norteamericana, ha pasado a ser la luz al final del túnel, y muchos mexicanos lo saben. Poco a poco se van silenciando las querellas ante el imperialismo cultural y económico que viene lo menos de diez años atrás, desde que el TLCAN entró en vigor.

“Parte de la globalización es la adopción de métodos y prácticas de otros países”, ha dicho en la ciudad de México Francisco Rivero, analista económico. Pese a que llegó a este país hace 12 años [en 2003], Wal-Mart hace más negocios –cerrando 2003 en USD$11 mil millones al año – que toda la industria turística. Tiene ventas de USD$6 mil millones en comida al año, más que ninguna otra empresa en México. De hecho, prácticamente vende más de casi cualquier cosa que cualquiera. Los especialistas señalan que las rebajas en sus precios disminuyen el nivel de inflación en del país.
El año pasado 585 millones de personas –casi seis veces la población de México- pasaron por sus cajas. Con 633 tiendas, las operaciones de Wal-Mart de México son por mucho las más importantes después de las de Estados Unidos.
Sus ventas representan cerca del 2 por ciento del producto interno bruto de México –casi el mismo porcentaje que en EU. Los analistas indican que actualmente controla cerca del 30 por ciento de las ventas de todos los supermercados de comida en México y cerca del 6 por ciento de todas las ventas al menudeo –aproximadamente la misma cantidad q en EU.

A pesar de q Wal-Mart no es la única tienda departamental en la ciudad [las otras dos grandes son Gigante y Comercial mexicana, con activa participación de otro gigante, Costco], es la más grande, y su tamaño aplasta a los otros supermercados competidores. Sus métodos están creando “un cambio radical” en la forma en que aquí se hacen los negocios, ha señalado Farell.

“Wal-Mart ha cambiado al mercado de minoristas en México”, menciona Raúl Argüelles, vicepresidente de la cadena en la ciudad de México. “Cada gerente de tienda tiene la autorización de bajar los precios si ve que la competencia de enfrente da más barato. Si tienes que hacerlo, simplemente lo haces.” Para las tiendas mexicanas que tratan de competir con esta gran cadena está surgiendo una nueva cultura empresarial basada en tácticas salvajes y atropellos. Para los mexicanos pudientes, igualmente, está emergiendo una nueva cultura del consumo, a la par que las ventas de McDonald’s y de Domino’s pizzas (para este mercado los chiles jalapeños, el jamón y la piña son los ingredientes favoritos de mayor demanda). Los supermercados están causando que México se parezca más a los Estados Unidos, les guste o no.

“Desde el punto de vista comercial es una total convergencia”, ha dicho Luis de la Calle, unos de los principales negociadores del TLC. “Si vas a un súper en México, el tipo de productos y los servicios que proporciona son los mismos que encontrarías en EU o en Canadá, en términos de calidad, variedad y precio”. Los clientes de Wal-Mart en México se han ido aceptando de buen grado la carita sonriente del logo de la compañía y a su mantra de “precios bajos todos los días”.

José Carrillo, de 36 años de edad, recorre los pasillos del centro comercial plaza Tepeyac, en la ciudad de México, una mañana cualquiera, admirando lo impecable que está acomodada toda la mercancía. “Algunas veces voy al tianguis y otras vengo aquí”, dice el sr. Carrillo, auxiliar administrativo de oficio, que además vive a tres calles de un Wal-mart. “Claro, yo sé que Wal-Mart es una compañía multinacional, pero ¿qué le vamos a hacer? Así es la globalización y México tiene que entrarle, ¿no? Quizás algunas ganancias salen de México, pero a cambio el país recibe inversión extranjera, ¿no? Así es como funciona la cosa. A mí no me importa si le estoy comprando a una multinacional mientras me dé lo que estoy buscando”.

Wal-Mart abrió su primera tienda en los EU en 1962 y empezó su expansión internacional en 1991, justo cuando empezó a construir su infraestructura en México. Actualmente la mitad de sus operaciones financieras se centran en la capital, la otra mitad está distribuida en por todo el país, de Tijuana a Cancún.

Con sus 81 tiendas (790 para 2006) y 52 Sam’s Club, ya raya los 6 mil millones USD al año. Las venta anuales para Superama y Bodega Aurrerá se ubican cerca de los 4 mil millones. Wal-Mart. Asimismo, es propietaria de 52 tiendas departamentales Suburbia y 267 restaurantes VIPs, con ventas de cerca de mil millones USD al año.

Por otro lado, la tienda se ha convertido en el mayor minorista en Canadá, y tiene almacenes en Argentina, Brasil, Alemania, Corea del sur, Puerto Rico y Gran Bretaña. La expansión global ha facilitado q se convierta en la compañía más grande del mundo en términos de ganancias, con 245 mil millones USD en 2002 –cantidad mayor a la de los ingresos anuales de al menos 30 países. En ningún lugar del mundo, aparte de los EU, tiene tantas tiendas como en México, donde el alcance y la escala de sus operaciones han crecido hasta tener tanto poder como en su país de origen.

Wal-Mart afirma que trata a sus empleados mexicanos tan bien, que los mismos trabajadores no quieren ningún sindicato y que le paga a sus empleados mejor de lo que lo podría hacer cualquier tienda mexicana. No obstante, en EU un empleado de supermercado sindicalizado gana en promedio unos $19USD por hora; mientras q en Wal-Mart, donde no hay ningún tipo de organización laboral, un empleado en las mismas condiciones gana en promedio $9USD. En México, una cajera(o) recién contratado se lleva alrededor de $1.5USD por hora

COUNTRY: United States TOTAL STORES: 3,499TOTAL EMPLOYEES: 1,200,000YEAR ENTERED MARKET: 1962
COUNTRY: Mexico TOTAL STORES: 633TOTAL EMPLOYEES: 100,164YEAR ENTERED MARKET: 1991
COUNTRY: Britain TOTAL STORES: 266TOTAL EMPLOYEES: 127,800YEAR ENTERED MARKET: 1999
COUNTRY: Canada TOTAL STORES: 225TOTAL EMPLOYEES: 58,000YEAR ENTERED MARKET: 1994
COUNTRY: Germany TOTAL STORES: 92TOTAL EMPLOYEES: 13,000YEAR ENTERED MARKET: 1998
COUNTRY: Puerto Rico*TOTAL STORES: 53TOTAL EMPLOYEES: 11,600YEAR ENTERED MARKET: 1992
COUNTRY: China TOTAL STORES: 31TOTAL EMPLOYEES: 16,000YEAR ENTERED MARKET: 1996
COUNTRY: Brazil TOTAL STORES: 25TOTAL EMPLOYEES: 6,600YEAR ENTERED MARKET: 1995
COUNTRY: South Korea TOTAL STORES: 15TOTAL EMPLOYEES: 2,800YEAR ENTERED MARKET: 1998
COUNTRY: Argentina TOTAL STORES: 11TOTAL EMPLOYEES: 4,200YEAR ENTERED MARKET: 1995

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